Tales from the Machine Room


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Fail, Fail, Fail, Fail, SUCCESS!, Fail, Fail...

UL - (bitter) Do you ever make mistakes?

Now, this is a question I ear a lot. Especially when (like now) I am pointing out the fact that the problem we (plural majestatis) are trying to solve, did not came out on his own from nothing or has been evoked from some alien entity, but is the result of the fuckup of somebody (the UL above) sometimes, the same samebody that (more often than not) is actively trying to hide the evidence and make his part in this sorry mess as small as possible, doesn't matter how, pull in the Aliens, Chinees spies, the Illuminati, wathever, as long as nobody look at him.

My answer to that question is, normally, "Yes, CONTINOUSLY".

Because yes, I do make mistakes. All the fucking time. The only way to not make any mistake ever, is never, ever, do anything. And it looks like a lot of my (ex and non) collegue reached the same conclusion and decided that that was their modus-non-operandi. How they manage to (not) do so, or never got caught, or why everybody is ok with that, I've never understood and probably, given how things are going, I'll never understand.

But let's get back to the start. I do make mistakes, I do know it and I do recognize them. And I also try to fix them when possible. My "modus operandi" is the following:

10 do X
20 check if it works, if yes, go to 60
30 if not, figure out why
40 implement fix
50 go to 20
60 increse X and go back to 10.

In a never-ending cycle, because there is always another 'X' after 'X'. While the standard 'modus operandi' of UL (and every other one like him) is usually something like thid:

10 claim loudly that "X" is very important and we should do it
20 send many mails and memos that "X" is important and somebody should do it
30 organize a meeting to reiterate the importance of "X" and that somebody should be assigned to it
40 get assigned to do "X"
50 claim that he is way too busy and try to dump the problem on somebody else
60 while somebody is trying to figure out what the fuck is "X", change the specification several time.
70 when X doesn't work, because it was already broken since the beginning, and because UL is the only one to have a vague idea of what is X and how it should work, complaint loudly to everybody.
80 when somebody try to fix the problem, applying logic and intelligence, and as such try to ask question about it, try to look inconspicous and avoid eye-contact
90 when is discovered that a lot of (not-so-small) details have been "forgotten" by UL, claim that they are not that important, and they have been communicated by phone or in some un-specified meeting. Of which there is no record and can't be recalled by anyone.
100 when written specs are requested, avoid eye-contact and claim that the specs have been communicated previously.
110 when somebody start to require WRITTEN specs, complains that "we" are wasting too much time on this and it should be better to move to something else.
....
300 replace X with Z and go back to 10.

And after this developing introduction, let's talk about... well.. nobody really. Let's just say that sometimes ago, a randomly selected UL began to claim that "we should really put together a relay between X and Y, because somebody could, maybe, possibly, ask about it". And a couple of months later, 2 developers were assigned to build the aforementioned "relay". Of course, and really conveniently, UL gave a quick verbal "intro" to the two developers but never gave anything written down.

After a few months, the 2 devs had put together something that looked like it could work. But at this point we had the problem of testing this thing, that was a problem because nobody had any idea of how we could actually do a real test. And obviously, UL was too "busy" to do anything.

Several day later, I managed to run a "test' and had the impression that the code could have worked, but I also had the sensation that the level of quality of that code was as far removed from "production-level" as I am removed from "Leonardo Dicaprio" physical aspect and bank account.
But beside that, the fact that looked like it could work was already a miracle so...

Obviously, at this point, everybody realized that NOBODY had ever requested for a relay between those 2 things and we had really no need for that. So the whole thing was quickly dumped and nobody wanted to talk about it anymore.

Several months passed. And a nice November morning, we recieved a message from a french company, that was searching for somebody that could run a relay between X and Y and how much was going to cost.

After picking up his jaw from the floor, UL began immediately to claim his status as a visionary leader to everyone around, conveniently ignoring the fact that 2 developers had been paid for something that wasn't requested at the time.

Anyhow, guess who was tasked with setting it up for that company? Yeah, right. Can't imagine how you did it.

And now the problems start surfacing. For example the fact that the configuration fo this "relay" is left mostly to random chances and to function it require a bunch of services that have never been configured or installed for real on the production environment. So after a week spent setting stuff up I have something that can potentially run this "relay".

The next step is actually to configure this script in such a way that does the relaying. And now even more problems start surfacing. First the fact that there is no documentation on how this thing actually works, the 2 devs never produced a documentation because in the inexistent specs there was no mention of a documentation. And my proposal to call back the developers is denied by UL because there is no budget for it.

That leave me a bit dumbfounded... You managed to get the budget for the developers when the whole thing was useless and now that looks like we have a potential paying customer for this no? Well, it turns out that the budget was actually allocted for something else.

Anyhow, after attempting a configuration, I ask the aspiring customer to test... and do not hear anything anymore.

Since it looks like we have some time to waste, I decide to point out to UL that it would be VERY very useful to have documentation for this thing and WRITTEN specs too, because it turns out that UL has never delivered written specs, everything has been "communicated" verbally in some "informal" meeting with the developers. I assume that UL ambushed the 2 at the coffee machine.

Well, fine. I grab my 'dev hat' and try to figure out wtf. Now, I am no Python fan, for start, I like to add spaces and tabs wherever I like without completely fucking up the code logic. While UL absolutely love Python, and he specifically requested that the whole thing had to do in Python, to the point that one of the developer had to be replaced because he had not enough Python experience. So now I need to look at this thing, and my experience can be summed up with "hacked mailman because my company had a really fucked up mail addresses".

After a lot of curses, I discovered several interesting things.

1. some parameters that are read from the configuration file are case-sensitive and others are case-INsensitive.
2. some parameters have defaults that are wrong default for the system.
3. some parameters DO NOT have defaults, and their absence make the code not doing anything but doesn't generate any error whatsoever.
4. some things that SHOULD be configuration parameters, are instead hard-coded into the code, and this also make the code fail, without leaving any error.

And all this has gone unnoticed, because the first round of "testing" was completely fucked up, and it was fucked up, because the moron that was doing it (me), had ZERO idea on how actually testing this thing, and the only one that had an idea, was UL that kept that information hidden in his head.

So, I pointed out the thing to him via mail (in CC to everybody) and now I am also asking the same question during a meeting and the only thing that UL can answer me with is "you never make mistakes??"...

Davide
03/07/2020 13:01

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Comments are added when and more important if I have the time to review them and after removing Spam, Crap, Phishing and the like. So don't hold your breath. And if your comment doesn't appear, is probably becuase it wasn't worth it.

17 messages this document does not accept new posts
Anonymous coward By Anonymous coward - posted 20/07/2020 08:55

Dì la verità: hai inserito a posta i vari errori ortografici, per dimostrare che anche tu fai errori? :D

CYA

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Anonymous coward


WM By WM - posted 20/07/2020 14:04

ad occhio direi cha hai cominciato anche tu con il mitico BASIC (vedi numerazione del tuo modus operandi) :-\)

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WM


Davide Bianchi@ WM By Davide Bianchi - posted 21/07/2020 10:42

ad occhio direi cha hai cominciato anche tu con il mitico BASIC (vedi numerazione del tuo modus operandi) :-\)

Basic su una Casio PB100.

 

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Davide Bianchi


gabriel By gabriel - posted 20/07/2020 14:24

ma che beota!

più leggo le storie dalla sala macchine e meno mi sconvolgo per quello che potrebbero tirare fuori ul, cl, sl e compagnia bella.

ma poi come è finita la cosa?

 

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gabriel


The Lurking Fear By The Lurking Fear - posted 20/07/2020 19:14

Sbagliare è come andare in bagno: il punto non è quante volte ci vai, ma come lo lasci per chi lo userà dopo di te.

Il senso di responsabilità e capacità collaborative dei CL / UL / SL / SUSL medi è tale per cui nè nell'uno nè nell'altro caso si sbatteranno per rimediare al malfatto, sperando sempre che qualcun'altro rimanga con il cerino in mano.

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The Lurking Fear


Messer Franz By Messer Franz - posted 21/07/2020 12:25

Manca una parte nel racconto:

-il programma, dopo sanguesudorelacrimeesanguedinuovo funziona

-si va a dirlo a UL

-UL risponde che non c'è problema, tanto aveva il mese scorso comperato (con i vostri stipendi) un programma esterno sviluppato da degli psittacosauri ad Atlantide che era bellisssimo e che funzionava benissimo ed era economicissimo e lo hanno già dato al cliente che è tutto felice.

Non vi avevo detto che non serviva più che ci lavoraste? Ah , vabbè, fa niente.

-UL vi chiama il giorno dopo per dire che quel programma secondo il cliente non sta funzionando poi così bene, ma che il "vostro" l'ha fatto cancellare dal server, che occupava spazio inutile e i suoi file porn...documenti aziendali avevano bisogno di spazio. Potete dargli un'occhiata? (al programma, non ai file aziendali, quelli sono per il management)

-Ti devi imparare la lingua degli psittacosauri dialetto di Kilngon perchè il programma è scritto in quel modo. Intanto UL si vanta dei risultati ottenuti e prende un bonus che è circa tutti i soldi che tu vedrai in tutta la tua vita X 3.

-Ti informi e sì, purtroppo è ancora vietato uccidere gli UL.

--
Messer Franz


Davide Bianchi@ Messer Franz By Davide Bianchi - posted 22/07/2020 07:42

Manca una parte nel racconto:

Vedo che stai imparando...

--
Davide Bianchi


trekfan1@ Davide Bianchi By trekfan1 - posted 30/07/2020 19:42

 

Manca una parte nel racconto:

Vedo che stai imparando...

Ovvero: la seconda parte più avanti

 

--
trekfan1


Guido By Guido - posted 23/07/2020 09:01

Che poi e' un discorso a bischero "tu non sbagli mai" se si parla di errori che NON hai fatto tu...

--
who uses Debian learns Debian but who uses Slackware learns Linux


Francesco By Francesco - posted 23/07/2020 15:52

Io ho una sana abitudine: quando mi danno specifiche a voce le stesse diventano un documento inviato a chi le ha formulato con in copia urbi et orbi con preghiera di correggere quanto mal compreso.

Il risultato è aver fatto in muso a tanta ma tanta gente.

 

Francesco

--
Francesco


Anonymous coward@ Francesco By Anonymous coward - posted 30/07/2020 23:13

 

>Io ho una sana abitudine: quando mi danno specifiche a voce le stesse diventano un

>documento inviato a chi le ha formulato con in copia urbi et orbi con preghiera di

>correggere quanto mal compreso.

>Il risultato è aver fatto in muso a tanta ma tanta gente.

 

che significa "aver fatto in muso"?

 

--
Anonymous coward


Milanese stanco@ Francesco By Milanese stanco - posted 02/08/2020 11:58

 

Io ho una sana abitudine: quando mi danno specifiche a voce le stesse diventano un documento inviato a chi le ha formulato con in copia urbi et orbi con preghiera di correggere quanto mal compreso.

Il risultato è aver fatto in muso a tanta ma tanta gente.

 

Francesco

 

Più o meno quello che faccio anch'io

Dopo la riunione per un nuovo lavoro invio una email ai partecipanti ed eventuali altre persone che saranno coinvolte nonché al cliente (Colui Che Sgancia Il $oldo).

+++

Carissimi, di seguito il riepilogo di quanto detto in riunione che dovrò mettere in pratica:

10 Ricevere i dati da A nei formati x, $, x.xx, ecc

20 Elaborarli in modo che il risultato sia B, C e D

30 Spedire i dati ad F ed attendere conferma di ricezione

40 Vai a 10

Chiedo a tutti di confermare oppure di correggere gli errori dovuti a mie incomprensioni. Se non ricevo nessuna segnalazione entro il [7gg da oggi] considero accettate le specifiche e procederò in questo senso. Eventuali richieste di modifiche o segnalazione di errori nelle specifiche che arriveranno dopo tale data comporteranno lo slittamento della consegna e un aumento dei costi

+++

In questo modo risulto "inattaccabile" ad eventuali lamentazioni dei vari UL & co. di turno, ma c'è da dire che spesso quando leggono "aumento dei costi" arrivano le eventuali correzioni o l'ok abbastanza celermente

--
Milanese stanco


Anonymous coward By Anonymous coward - posted 27/07/2020 00:49

vah be ormai ti ho capito: giri con maglietta pianca sulla schiena , scritto in vari lingue (italino,inglese, olandese, croato, arabo, russo, giapponese ecc) c'e' scritto a caratteri cubitali: "I VOSTRI CAZZI LAVORATIVI INFILATELI QUI: PIU' SONO GROSSI, MEGLIO E'!!!" con una grossa freccia rossa che punta al tuo buco del culo. Insomma, alla fine prenderlo in culo ti piace perche non si spiega altrimenti che sono 20 anni (si, sono uno degi storici che segue le tue dis-avventure da prima dell'euro!) che tutti i paduli aziedali finiscono in culo a te, fin ai tempi degli yugoslavi. E se per una volta facessi anche tu lo stronzo nascondendoti, rifiutandoti, glissando, evitando, scaricabarilando, mentendo, scappando, ricattando, corrompendo, tacendo, ecc, per evitare un padulo, non sarebbe da fare? cosi, per provare il brivido, almeno una volta, della non-inculata: almeno una volta, eh!

 

--
Anonymous coward


Davide Bianchi@ Anonymous coward By Davide Bianchi - posted 08/08/2020 07:08

...si, sono uno degi storici che segue le tue dis-avventure da prima dell'euro!) ... E se per una volta facessi anche tu lo stronzo nascondendoti, rifiutandoti, glissando, evitando...

Se mi leggi da tanto dovresti ricordarti cosa mi diceva la mamma...

 

 

 

 

--
Davide Bianchi


Anonymous coward@ Davide Bianchi By Anonymous coward - posted 21/09/2020 23:54

 

>>...si, sono uno degi storici che segue le tue dis-avventure da prima dell'euro!) ...

>>E se per una volta facessi anche tu lo stronzo nascondendoti, rifiutandoti, glissando,

>>evitando...

>Se mi leggi da tanto dovresti ricordarti cosa mi diceva la mamma...

e lo so che ti diceva che eri (sei?) un coglione, ma lo diceva per spronarti a smettere di esserlo... ti prego, facci 'sto favore, per una volta non fare il coglione ma lo stronzo e fa' in modo di punire (meglio se tramite licenziamento) ALMENO una volta ALMENO uno dei bastardi che ti circonano. Una volta, non chiedo di piu': dopotutto, ce lo devi. Si, ce lo devi: perche sono decenni (non due giorni, eh, 20 anni!) che soffriamo con te.

 

 

 

 

 

--
Anonymous coward


Davide Bianchi@ Anonymous coward By Davide Bianchi - posted 23/09/2020 08:50

ti prego, facci 'sto favore, per una volta non fare il coglione ma lo stronzo e fa' in modo di punire

E' un po' come chiedere ad una capra di smettere di essere capra... o ad un sysadmin di smettere di essere sysadmin...

 

 

 

 

 

 

--
Davide Bianchi


Anonymous coward By Anonymous coward - posted 27/07/2020 02:22

"Non fai mai errori tu?" al che, sei salito sull tavolo con un balzo felino (vabbe , dai, licenza di fantasia) e mentre tutti erano impietriti dallo stupore gli hai fatto saltare via 12 denti con calcio talmente bello che CR7 spostati! Ma dimmi 'na cosa.. tu... tutti questi stronzi... te li sei segnati uno per uno su un libricino e poi li andrai a trovare una volta in penione? tu, il tuo FAL e una bella scorta di caricatori di proiettili 7,62x51? ti prego, dimmi che sarà così! O dandoti rifugio a turno quado sarai braccato per l'europa, o portandoti le arance nel caso peggiore, noi ti aiuteremo!

--
Anonymous coward


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