Tales from the Machine Room

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Services & Disservices

Customers Service should be punctual and efficient. At least, this is what I have been told ad nauseam when I was joung.

And now, that I'm not so joung anymore, I keep thinking that it's what it should be, so when I got handed some problem, I try to fix it as fast and efficiently as I can.

Unfortunately, not everybody got the same memo. And I've noted time and time again, that every fucking time I have to ask somebody else for a problem, what I get is not "punctual and efficient" but exactly the opposite. When it's good, I get fuzzy, confused and late answers, when it's bad I don't get anything at all. When it is really bad what I get are insults.

I'm not sure why when WE have to hop to it and do something, we are the ones that always do things, while the rest of the world apparently can simply shrug it and answer "meh, who cares?". I even asked my various 'bosses' multiple times, but never got a decent answer to that question.

And when you put a quasi-public organization in the middle, is even worse.

And after this punctual and efficient introduction, we'll talk about $painAndDisservices a company that offered... several different services for private and companies. Those peoples had some sort of web site that was also attached to a 'ticketing system' where the clients could request services and the whole thing was then digested by a huge ASP/SQLServer monster to produce invoices.

To make everything worsebetter, they also had a "division" dedicated to POS (point of sales) connection using a service offered by the national phone provider. This 'division' was basically re-selling that service as a "ready to go" thing for small business.

And it is this last 'service' that brought CL to dump a nice mail into our mailbox asking explanation about some invoice.
Since I have nothing to do with invoices, maybe curses, I simply routed the question to our finance office and quickly forgot about it. But CL was still thinking about it, and a week later I got a phone call from him, that wanted to know wtf. After managing to reconnect with the original information, I answered that I had sent all to our finance office and that was it and maybe he should ask them. However, because of the 'efficient and punctual' thing... I went to check out.

Turned out that CL wasn't actually our customer, and the invoice in question wasn't ours, so our lady "administrator" (the same that was 'receptionist' and then changed her own title to "mistress") simply dumped the mail in the garbage without sending an answer. Yes, punctual and efficient, indeed.

After a long and complicated discussion with DB, discussion that boiled down to "see what you can find", I started rummaging and found a reference to $pain, so I asked CL if maybe, the invoice was one of theirs. And if yes, why asking us instead of them?

It turned out that yes, the invoice was from $pain and apparently the reason was that he knew they were using us as hosting so he was asking us because asking them was like me asking our "mistress". Yeah, right punctual and efficient. Again.

So I explained to him that we were the hosting provider, but asking us was like asking the owner of a tree about the birds that nest on the tree because they are shitting on you. We can't do much about it. So I redirected him to $pain, but the peace was short-lived because after a bit $pain themselves was asking us to do some check on the system.

From the discussion I understood that $pain had this software developed by somebody long time before and now that person was no longer available (or he was never available) and the result was that now nobody understood how this thing worked anymore.

After mails, phone calls and several questions, I figured out that all we need to do is a bunch of queries on a database. That turns out absolutely nothing. Nada. Niente. So I send back the results and ask wtf. And the answer is that probably there is an error. Yeah, no shit sherlock. But what error? Where? And who? And, more important, why the fuck am I in the middle of it?

After a lot more digging and querying, I found something. It seems that CL was, in fact, a customer of $pain, before they moved the whole shebang to us. And in effect, they didn't. They moved to another of those small shitty companies that were bought up by us, and we 'hinerited' the customers. The shitty ones, because the good ones probably run away before. And after some more digging, I discovered an archive! And looking into it, I found a reference to CL. A 10 years old reference.

At this point I contact CL. Or better, I simply wait for him to phone. And I didn't have to wait much.

Me - So this invoice of yours... what's on it?
CL - I told you already, it's for "extended services".
Me - Yes but there should be a contract number on it right?
CL - Yes but the number is for a contract that is no longer active.
Me - ...what do you mean "is no longer active"?
CL - This is the old number.
Me - Old. How old?
CL - About 10 years I think.
Me - ...10 years...
CL - Yes, because I thought it was strange that it came out every year so I wanted to ask...
Me - Hold on! You get an invoice from a company with a contract number you know nothing about or is 10 years old and what do you do with it?
CL - ...well, normally we pay it, but I was curious...
Me - You pay it???
CL - ...yes...

So.... those people get an invoice for a contract that apparently has been terminated 10 years before and they keep paying. Without ever asking anything?
Time to ask $pain in the person of UL.

UL - Ah yes, that contract should have been terminated 10 years ago.
Me - And it wasn't?
UL - well, I'm not sure, since we had this software developed around the same time, and... I think something slipped into some crack.

...like CL's contract that has never been "closed". And those morons kept paying for 10 years. Maybe I should send them an invoice or two?

30/04/2019 15:43

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Davide Bianchi

By Davide Bianchi posted 01/07/2019 08:57

Si, nel caso ve lo stiate domandando, e' SEVIZI e no, non e' un errore:

seviziare v. tr. [der. di sevizia] (io sevìzio, ecc.). – Sottoporre a sevizie, torturare crudelmente, sottoporre a violenza.

-- Davide Bianchi

Anonymous coward

By Anonymous coward posted 01/07/2019 09:05

discussione che sostanzialmente si ridusse in un "vedi un po' che riesci a scoprire", mi misi un po' a ravanare

Magari ho intuito male, ma anche tu ti ci metti a mettere il culo davanti il piede.

Perché anche io facevo questo genere di "servizi" al mio ex-capo.

Poi un bel giorno mi svegliai, capii che dovevo lasciare il titolare (lui) fare il titolare e il dipendente (io) fare il dipendente.

E quindi di cambiare lavoro.

-- Anonymous coward

Anonymous coward

@ Anonymous coward By Anonymous coward posted 01/07/2019 09:45

 un po' a ravanare

Magari ho intuito male, ma anche tu ti ci metti a mettere il culo davanti il piede.

Perché anche io facevo questo genere di "servizi" al mio ex-capo.

E' una storia molto simile alla mia, con un epilogo simile. Dove lavoravamo prima noi avevamo un programma che faceva un servizio collegato ad un altro sistema, il cui fornitore rispondeva molto lentamente. Ed anche il servizio, dato che si doveva interrogare un database centralizzato.

Se il loro db andava giù, sia la loro applicazione che la nostra smettevano di funzionare.

Dopo un po' gli utenti iniziarono a chiamare solo noi, mediamente incazzati, quando l'altra applicazione si bloccava, e magari la nostra funzionava tranquillamente.


-- Anonymous coward

Massimo m.

By Massimo m. posted 01/07/2019 09:09

Come "di solito paghiamo"?

Qui in italia grasso che cola se mi pagano delle fatture regolari!

-- Massimo m.


By Thomas posted 01/07/2019 10:37

<i>>aveva semplicemente cestinato la mail senza mai inviare una risposta</i>

Secondo me non è poi così sbagliato.

Per rispondere a questa gente devi impiegare del tempo, tempo che è sostanzialmente buttato visto che loro NON sono clienti paganti. Considera poi che la gente è stupida, quindi prima che capiscano il concetto di mail ce ne vanno come minimo una quindicina. Dopo le quali, visto che la gente non solo è stupida ma pure stronza, facilmente diventerai il parafulmine delle loro frustrazioni, cosa che aumenta lo stess lavorativo dato che affanculo non ce li puoi mandare.

Insomma, non rispondere in toto è una soluzione sbrigativa e imperfetta, ma ha il suo perché. Meglio ancora sarebbe rispondere UNA volta "mi spiace ma non siete nostri clienti, noi non c'entriamo, buona giornata" e FINE, ignorando categoricamente tutte le altre.

Quello che hai fatto tu, invece... SE non ho altro su cui lavorare, SE lo chiedono gentilmente e SE sono in giornata buona faccio così, altrimenti vedi sopra.

-- Thomas


By Bambaraban posted 01/07/2019 11:17

E il Gran Capoccia che ha detto, di aver pagato fatture non dovute per un contratto chiuso per 10 (diconsi 10) anni? Non ha tirato giù tutti i santi dal calendario per poi infilzare CL su uno spiedo e farne un bel kebab?

-- Bambaraban


By mima85 posted 01/07/2019 15:34

Davide, non è che puoi rendere pubblici il nome e l'indirizzo di questi fenomeni, così gli posso mandare anch'io qualche fattura farlocca per "consulenze esterne"? Tanto pagano senza guardare... xD

-- mima85

Anonymous coward

By Anonymous coward posted 01/07/2019 17:07

Mi sa che io e CL siamo stati colleghi.

Lavoravo in questa ditta, poi "misteriosamente" fallita, che regalava soldi a fornitori e dipendenti.

Arrivava una fattura di $società_petrolifera da quasi 100k€ per del carburante che non risulta esser stato usato? Boh paghiamo.

Lavori qui da 15 giorni e stiamo distribuendo il premio produzione di due anni fa?Vabbè lo diamo anche a te(2k€ in più dopo 2 settimane, iniziavo ad amare quel posto sin da subito).

Il tuo pc è troppo lento?Ordiniamo un gigacomputer(si parla di octacore con 32 gb di ram nel 2011) da $fornitore anche se devi solo aprirci excel.

Hai trovato un bug nel sistema di timbrature che permette alla gente di uscire prima ma essere pagato senza problemi? Vabbè lascialo così, che ti frega?

$fornitore fa solo dropshipping da $altronostrofornitore facendoci pagare la roba il 15% in più di quanto ci costerebbe prenderla da $altronostrofornitore consegnandocela in 1 settimana invece che in due giorni?vabbè, dovrà pur campare anche lui.

La ditta fallì miseramente perché chiedeva 5 volte i prezzi dei concorrenti a causa "errori strategici" infrastrutturali (stendiamo uno spesso strato di calcestruzzo che è meglio)

-- Anonymous coward

Davide Bianchi

@ Anonymous coward By Davide Bianchi posted 02/07/2019 09:36

Lavoravo in questa ditta, poi "misteriosamente" fallita, che regalava soldi a fornitori e dipendenti.

In genere questo tipo di attivita' vengono fatte per riciclare denaro non troppo pulito...

-- Davide Bianchi

Anonymous coward

@ Davide Bianchi By Anonymous coward posted 02/07/2019 19:00


Lavoravo in questa ditta, poi "misteriosamente" fallita, che regalava soldi a fornitori e dipendenti.

In genere questo tipo di attivita' vengono fatte per riciclare denaro non troppo pulito...


Era la divisione italiana di una giga azienda con sede in un altro continente.

Dubito fosse quello il motivo (anche perché i soldi mi rimasero in tasca).

Se ti interessano i nomi scrivi in privato, ci siamo sentiti recentemente per quel aiutante di scriptman :\) 

-- Anonymous coward

Messer Franz

By Messer Franz posted 01/07/2019 19:57

Mi viene in mente quell'altra tua avventura dove non sapevano chi lavorava per loro, e si affidavano alle mail per saperlo (remember?)...

Comunque, la legge di Murphy "se qualcuno ti chiede qualcosa tu fallo male così la prossima volta lo chiederà ad un altro" è diventata praticamente parte del contratto di assunzione per il 99% dei dipendenti oggi, e vi sono professionisti che l'applicavano in modo impeccabile già negli anni '90 (prima non so). Quello cui siamo oggi è l'evoluzione del mercato con questa gente, detto anche "catastrofe cosmica".

Ma se le aziende chiudono non è perchè nessuno vuole/sa/fa il suo lavoro, è ovviamente colpa della crisi... io ho però un'idea su cosa l'ha causata, la crisi...

-- Messer Franz


By Guido posted 03/07/2019 09:40

Poi uno si chiede come mai lo scam abbia tutto 'sto successo... Questi gli mandi una fattura e la pagano senza nemmeno chiedersi perche'...

-- who uses Debian learns Debian but who uses Slackware learns Linux

Anonymous coward

By Anonymous coward posted 06/07/2019 09:55

Mi sa che questi sono quelli che non sanno chi lavora per loro e chi no...

-- Anonymous coward


By Nik posted 16/07/2019 16:40

va beh, ricordo una delle vecchie storie in cui una ditta non sapeva esattamente chi lavorava per loro e chi no....

-- Se striscia fulmina, se svolazza l'ammazza

Valerio Vanni

@ Nik By Valerio Vanni posted 30/12/2019 23:24

>va beh, ricordo una delle vecchie storie in cui una ditta non sapeva >esattamente chi lavorava per loro e chi no....


Per chi volesse rileggerla :-\)




-- Valerio Vanni

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