Tales from the Machine Room


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Crouching SysAdmin, hidden computer...

E' un giovedi' mattina piovoso. Il che non e' un male in se' e per se', in quanto molte mattine sono piovose senza essere giovedi'. Ma io so gia' che qualche cosa non funziona per il verso giusto stamattina... chiamatela una premonizione pero'...

Infatti dieci minuti dopo suona il telefono... e non e' un CL "normale", si tratta del Super-Ultra-SL: ovvero uno dei Proprietari e Fondatori della ditta, l'Uomo Al Quale Non Si Puo' Dire Di No, anche perche' tanto non lo capisce...

SUSL - ho un problema con il mio computer

Io controllo l'ID-chiamante sul telefono, ed e' esterno...

IO - Ma se non sei nemmeno entrato in ufficio ancora??
SUSL - Infatti e' il mio computer di casa...
IO - hemmm... non credo di poterci fare qualche cosa...
SUSL - In effetti e' il computer di mia figlia
IO - hemmm... non credo di poterci fare qualche cosa...

No, non puo' pretendere che io mi attraversi tutti Amsterdam per andare a casa sua a guardare il computer di sua figlia (che comunque e' troppo giovane ancora)...

SUSL - Se lo porto in ufficio ci puoi dare un'occhiata ?
IO - be'... possiamo sempre provarci...

Cosi' dopo un'oretta circa arriva st'elemento con il computer. Si tratta di un dinosauro del giurassico.. case Tower con display LED per la velocita', interruttore di accensione stile Dottor Frankinstein. Doppio floppy, uno da 5"1/4 ed uno da 3"1/2. E questo e' quello che si vede all'esterno.

IO - quale e' il problema effettivamente ?
SUSL - e' molto lento e di tanto in tanto si blocca.
IO - c'e' un backup dei dati, nel caso lo debba spianare ?
SUSL - non e' un problema, piuttosto stavo pensando se non potessi installare una nuova versione di Windows.
IO - vedo che si puo' fare.

Cosi' comincio con l'attaccare il mostro, cosa piu' facile a dirsi che a farsi, perche' questo coso vuole una tastiera con connettore DIN, non PS/2. Dopo una visita allo Sgabuzzino Maledetto, reperisco una tastiera DIN (con residui di caffe' d'annata) e attacco il "coso". Avvio...

ODDIO!!! 486 Dx2 66 Mhz, con DOS 3.3 e Windows per Workgroup!!!

Faccio un veloce controllo: disco fisso da 512 Mb, 8 Mb di ram. A questo punto ho quasi paura ad aprirlo... ma lo apro lo stesso. Ebbene si', e' tutto ISA con due slot VESA dentro, e monta ancora delle SIP invece che SIMM !

A questo punto mi metto a pensare a cosa cavolo farci con questo arnese... Parlando del diavolo... arriva SUSL.

SUSL - come va ?
IO - questo e' un dinosauro dell'era cretacea !
SUSL - ???
IO - questo coso e' quasi vecchio come me!
SUSL - non ci si puo' installare Windows ?
IO - c'e' gia' installato Windows, se pensi di installarne una versione piu' nuova non e' possibile. In primo luogo non c'e' CD Rom, in secondo luogo il BIOS della macchina non e' in grado di vederlo un CDRom, in terzo luogo il disco fisso e' talmente piccolo che solo l'installazione di Windows lo occuperebbe tutto, figuriamoci il resto, e comunque la memoria e talmente poca che non funzionerebbe.
SUSL - non possiamo cambiare il disco fisso ?
IO - con che ? la macchina e' troppo datata per poter montare un disco nuovo e comunque questo non risolverebbe il problema di memoria. No, non possiamo espanderla, non ne fanno piu' di questo tipo.
SUSL - mmmm... potremmo acquistare una nuova piastra madre...
IO - senti, se cominci a metterci dentro le mani fai prima a comperare un PC nuovo di trinca, anzi forse dovresti...
SUSL - ma, non volevo spenderci dei soldi (ah, perche', il tempo che ci perdo io non viene pagato he?) ed in ogni caso non e' troppo importante... non hai del materiale di recupero da poter usare?
IO - non cosi' vecchio.
SUSL - hummm... spetta' un po' che ci penso...

Cosi' se ne va' ad elucubrare qualche cosa... ed a me vengono i sudori freddi al pensiero di cosa puo' elucubrare... l'ultima volta che ha pensato di "risolvere il problema" di un software fuori produzione di cui era scaduta l'assistenza, ha risolto acquistando in blocco tutto il materiale di una societa' fallita solo perche' nel blocco era compresa una copia di tale software mai registrata e con l'assistenza ancora valida (seriamente: che %#$@! ci faccio con 171 copie di Lotus 1-2-3??).

Sono qui' che penso a come risolvere il problema senza risolvere il problema, quando si spalanca (letteralmente) la porta ed entra CL. Il quale ignora categoricamente il cartello sulla porta che dice "prego bussare" ed ogni volta apre con la delicatezza di John Wayne.

CL - ciao! riguardo quel problema di rewrite su apache per risolvere il conflitto sulle immagini con JRun che...

Qui' ci va' una piccola spiegazione: CL e' attualmente occupato a "risolvere" un certo problema di prestazioni su una certa applicazione Web, il guaio e' che io gli ho detto che il modo come lui vuole risolvere il problema (smandruppando la configurazione di Apache) non funziona, e lui insiste che funziona.

IO - hai provato ?
CL - ...he???
IO - ho messo insieme il server di prova e ti ho mandato i dati via mail, hai provato a fare le tue modifiche?
CL - (guardando il dinosauro) questo?
IO - no, questo e' di SUSL. Il server di prova e' in sala macchine.
CL - hemmm... no, non ho ancora provato.
IO - e allora prova, secondo me non funziona.
CL - ma perche'?
IO - te l'ho spiegato almeno 20 volte, ma dato che non mi credi prova da te! magari hai ragione tu e funziona.

CL se ne va' borbottando... Ed a questo punto mi viene un'idea. Un'ottima idea. Un'ottima pessima idea.

Piazzo il dinosauro sul carrello che uso per spostare i monitor e lo lascio un po' in disparte in modo che non rompa le scatole, poi apro la porta che conduce nel seminterrato (io lo chiamo "la fossa") e porto su' un paio di scatoloni di materiale di riciclo e do' un'occhiata se ci sono dei pezzi che potrebbero essere usati per questo coso.

10 minuti dopo arriva SUSL che trovandosi il carrello davanti lo sposta di lato, poi mi mostra un foglio...

SUSL - che ne dici?
IO - hemmm... questo qui' e' l'annuncio di un'asta fallimentare...
SUSL - si', pensi che ci sara' qualche cosa da usare per aggiustare questo computer?

t'avevodettoio

IO - hu... ma non pensi sia un po' eccessivo???
SUSL - suvvia, magari possiamo riutilizzare un'altro po' di materiale.

Che? Ma Dove?? Ma Quando???

A questo punto pero' arriva il mio salvatore: CL... che entra sempre alla John Wayne spalancando la porta... pero' stavolta davanti alla porta c'e' il carrello con il suo "carico" che viene catapultato a velocita' Warp giu' dalle scale... BUM, BADABAM, SBARABUM, CRASH! PATACRASH! RI-CRASH... rumore di transistor sbatacchiati e parti metalliche rotolanti

CL - ooooppss...
SUSL - ha-hemm....
IO - che c'e' scritto sulla porta?
CL - hemmm..."prego bussare"...
SUSL - (guardando giu' dalle scale la massa di rottami che fino a pochi istanti prima era un computer) credi che...
IO - NO!
SUSL - be'... questo risolve...non credi?
IO - sicuramente!

Questi CL... qualche volta non li apprezzo veramente per cio' che sono...

Davide
24/09/2002 00:00

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